Santvaros yra konstrukciniai karkasai, sudaryti iš tarpusavyje sujungtų elementų, paprastai išdėstytų trikampiais, suprojektuoti išlaikyti apkrovas ir paskirstyti jėgas pastatuose, tiltuose ir kitose konstrukcijose. Jų trikampė konfigūracija yra raktas į jų stiprumą ir Santvaros stabilumą, nes jis efektyviai perkelia apkrovas išilgai savo elementų ir apsaugo nuo deformacijos veikiant įtempiams. Santvaros yra įvairių formų, įskaitant karališkąsias santvaros, karalienės santvaros ir Howe santvaros, kurių kiekviena turi unikalią konfigūraciją, pritaikytą įvairioms reikmėms ir apkrovos reikalavimams. Šie universalūs konstrukciniai elementai yra plačiai naudojami statybose dėl savo lengvos konstrukcijos, ekonomiškumo ir galimybės įveikti didelius atstumus be tarpinių atramų. Be struktūrinės funkcijos, santvaros taip pat prisideda prie pastato architektūrinės estetikos, nes jų geometriniai raštai ir atviri elementai suteikia erdvei vizualinio įdomumo ir charakterio. Nuo tradicinių medinių santvarų istoriniuose pastatuose iki modernių plieninių santvarų šiuolaikinėse konstrukcijose – šie universalūs karkasai atlieka lemiamą vaidmenį formuojant pastatytą aplinką, suteikiant tvirtumo, stabilumo ir stiliaus įvairiems architektūriniams projektams.